Histoire

Introduction à l’importance de l’Histoire

David C. McCullough: « L’histoire est un guide de navigation dans les temps périlleux. L’histoire est ce que nous sommes et pourquoi nous sommes comme nous sommes. »

Pourquoi apprendre l’histoire

Une bonne compréhension de l’histoire est fondamentale pour comprendre le monde contemporain. Il nous apprend à connaître notre patrimoine, nous renseigne sur les luttes du passé. Ce qui peut nous aider à faire la lumière sur les événements actuels. En effet, en étudiant et en réfléchissant sur les actions de groupes ou d’individus historiques, nous pourrons peut-être acquérir des connaissances sur la ligne de conduite à suivre dans le présent.

L’histoire comme guide du présent

« Nous étudions le passé pour comprendre le présent; nous comprenons le présent pour guider l’avenir » – William Lund.

Les gens sont souvent surpris lorsque l’on regarde en arrière dans l’histoire. Le plus souvent, ils découvrent que les batailles qu’ils mènent  ont été menées par des générations successives dans le passé. Un coup d’œil rapide dans les livres d’histoire révélera que la lutte contre les inégalités sociales, dans toutes leurs manifestations, a été un thème récurrent tout au long de l’histoire.

HistoireCela s’applique également aux problèmes que les gens ont cherché à résoudre, comme les inégalités qui accompagnent le capitalisme, et c’est là que l’étude de l’histoire peut révéler des tendances à long terme. Par exemple, certains des effets les plus sournois de la vie au sein d’un système social capitaliste sont que les apparences peuvent être trompeuses. En particulier les relations sociales capitalistes. Elles peuvent paraître égalitaires et équitables alors qu’en fait, elles sont fondées sur des différences de richesse et de pouvoir. Cependant, en ayant une bonne compréhension de l’histoire, ces relations d’exploitation sont rendues visibles et par conséquent, leur visibilité même les rend politiquement malléables.

L’histoire nous permet également de comprendre le présent à travers le passé, car elle place nos luttes et nos problèmes dans un contexte historique plus large. Cela nous montre que l’histoire est une force dynamique qui construit sur le passé pour créer l’avenir de manière positive (et souvent négative). De nombreux mouvements sociaux contemporains ont été inspirés ou construits à partir d’exemples du passé.

Rien ne change jamais, n’est-ce pas?

L’histoire met en lumière les changements sociaux qui se sont produits dans le passé. Il les replace dans leur contexte et propose des explications pour que nous puissions comprendre les moteurs du changement. La connaissance des processus historiques et la compréhension de la rapidité avec laquelle les sociétés peuvent changer sont cruciales lorsqu’on examine le monde.

Des événements tels que la révolution russe et son effondrement, la montée d’Hitler et du fascisme, les récentes révoltes du printemps arabe et les crises économiques passées, montrent comment il peut y avoir des changements sociaux, politiques et économiques massifs à l’intérieur et entre les sociétés. Ces changements, à leur tour, peuvent avoir des effets fondamentaux sur les structures sociales et politiques au sein de ces sociétés qui peuvent fournir une plate-forme appropriée pour effectuer des changements sociaux.

Malgré les exemples décrits ci-dessus, beaucoup de gens ne comprennent toujours pas le dynamisme de l’histoire. Ils diront que « ça a toujours été comme ça » ou « ça ne sera jamais différent ». L’histoire montre que c’est faux. Les sociétés peuvent changer et changent au fil du temps. Le monde change et s’adapte constamment en raison de la dynamique du capitalisme.

1865: Karl Marx (1818-1883), philosopher and German politician. (Photo by Roger Viollet Collection/Getty Images)

Marx discuta ainsi de cette dynamique capitaliste dans le Manifeste du parti communiste :« Toutes les relations figées, gelées, avec leur lot de préjugés et d’opinions anciens et vénérables, sont balayées. Toutes les nouvelles formes deviennent désuètes avant de pouvoir s’ossifier. Tout ce qui est solide fond dans l’air, tout ce qui est saint est profané. L’homme est donc contraint d’affronter ses propres sens, ses conditions de vie réelles et ses relations avec son espèce. »

En d’autres termes, Marx soutient que les relations sociales – la façon dont les humains interagissent entre eux et avec la nature – changent constamment, poussées par la logique sous-jacente du capitalisme. Ce dynamisme révolutionne constamment les moyens de production et donc la structure de la société jusqu’au moment où ces relations d’exploitation sont mises à nu et donc susceptibles d’être renversées.

Pourquoi l’histoire est-elle importante pour la culture ?

L’histoire est extrêmement importante pour établir une culture permanente aujourd’hui. Parce qu’elle permet de comprendre les luttes du passé. Ce qui peuvent influencer la voie que nous suivrons dans l’avenir. Il nous enseigne les structures cachées qui imprègnent la société et met en lumière leur fonctionnement. Cette connaissance nous permet d’avoir des idées sur les actions à entreprendre pour réaliser le changement social.

Il est crucial que nous enregistrions maintenant nos mouvements et nos actions. Mais aussi nos réussites et nos échecs, ainsi que nos espoirs et nos rêves. Dans le but de permettre aux générations futures de les lire et en tirer parti. Les raisons pour lesquelles l’histoire est importante peuvent être résumée par Howard Zinn. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il espérait que son héritage serait, il espère : « que plus de gens se rendent compte que le pouvoir, qui repose jusqu’à présent entre les mains de gens riches et armés, repose en fin de compte sur les gens comme eux et qu’ils peuvent l’utiliser. À certains moments de l’histoire, ils l’ont utilisé. Les Noirs du Sud l’utilisaient. Le mouvement féministe l’utilisaient. Les gens du mouvement anti-guerre l’utilisaient. Les peuples d’autres pays qui ont renversé la tyrannie l’ont utilisé. »

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