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Les gens ordinaires font la véritable Histoire

Ce sont les gens ordinaires qui font l’histoire: ils sont la force motrice de l’histoire. Churchill a peut-être joué un rôle important au cours de la Seconde Guerre mondiale, mais les gens ordinaires de tous les pays ont lutté contre le fascisme à un coût énorme pour eux-mêmes, jouant un rôle non négligeable dans cette lutte particulière.

« Cette approche révisionniste de l’histoire de l’écriture est en opposition directe avec les méthodes qui tendent à mettre l’accent sur une seule grande figure de l’histoire; appelée la théorie du grand homme. Elle soutient que le facteur moteur de l’histoire est la vie quotidienne des gens ordinaires. Leur statut social et leur profession. Ce sont les facteurs qui « poussent et tirent » sur les opinions et permettent aux tendances de se développer. Par opposition aux grandes personnes introduisant des idées ou initiant des événement. »

C’est en étudiant l’histoire qui place les gens ordinaires au centre, que l’on obtient une vue d’ensemble

Prenons l’exemple du livre classique d’ E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (1963). Ce livre avait pour but d’écrire l’histoire de la classe ouvrière. Non pas pour les glorifier ou les dénigrer, mais simplement pour raconter leur histoire selon leurs propres termes. Thompson était un historien marxiste et il considérait qu’il était crucial, en écrivant ce livre, de montrer le rôle de la classe ouvrière dans l’histoire et la façon dont elle a été faite, d’où le titre du livre. Il voulait montrer la dynamique de l’histoire en action, plutôt que des histoires antérieures qui cherchaient à minimiser le rôle de la classe ouvrière. Comme l’affirme McNally:

« Thompson a cherché à mettre l’accent sur l’activité des gens ordinaires qui travaillent comme un facteur central dans le processus historique. Ce faisant, il espérait affirmer la dignité fondamentale des masses qui font (et ont fait) l’histoire. Je cherche’, écrivait-il dans un passage mémorable,’ à sauver le pauvre bouffeur, le cultivateur de Luddite, le tisserand « obsolète », l’artisan « utopiste », et même le disciple trompé de Joanna Southcott, de l’énorme condescendance de la postérité. »

Le livre est devenu un classique. Thompson a cherché à découvrir et montrer les tensions et les luttes qui ont conduit à l’histoire se fait. Cela est très éloigné de la majorité de l’histoire traditionnelle qui présente des populations entières comme des sujets passifs. Sans influencer les questions et les débats de leur temps.

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